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lunes, 8 de mayo de 2017

El traje espacial vacío que se convirtió en un satélite artificial

Por Nacho Palou — 8 de Mayo de 2017 en ED



Amy Shira Teitel cuenta la historia del Suitsat, el traje espacial Orlan MK que en 2006 pasó de servir como traje protector para actividades extravehiculares en el espacio a satélite artificial.

Normalmente los desechos producidos por la Estación Espacial Internacional se lanzan hacia la atmósfera terrestre para que se quemen, incluyendo los trajes espaciales que han dejado de ser utilizables. Los trajes espaciales como los Orlan rusos tienen una vida útil limitada transcurrido el cual no es seguro seguir utilizándolos.

En febrero de 2006 sin embargo uno de estos trajes rusos tuvo un final (o no final) diferente: se reconvirtió en el Suitsat-1 (Radioskaf o Radiosputnik para los rusos) gracias al esfuerzo de un grupo de radioaficionados quienes lograron que los astronautas no lanzaran el traje hacia la atmósfera terrestre, sino hacia el espacio. 

En el interior del traje se habían instalado equipos de radio que retransmitían mensajes de voz grabados (en inglés, grancés, alemán, japonés, ruso y español) y sensores que captaban información (de temperatura y otros; además de contener dibujos y trabajos hechos por estudiantes) mientras el traje orbitaba la Tierra. Desde tierra cualquier radioaficionado pudo captar las voces grabadas y algunos datos durante un par de semanas, hasta que se agotaron las baterías del traje.

Así que durante un tiempo (dado que el destino final del traje es igualmente el de quemarse en la atmósfera terrestre conforme pierde altura) la Tierra tiene un satélite artificial que a simple vista es una figura humana embuchada en un traje espacial, lo cual —como apunta Amy— es un poco “inquietante”. Aunque como dicen por ahí el momento realmente inquietante será para los astronautas del futuro si dentro de unos años aparece por ahí el traje flotando.

2 comentarios:

  1. Me gustaría saber en qué época fue esto. Gracias

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  2. SuitSat-1

    In a move originally planned for December 6, 2005, SuitSat-1 entered its own independent orbit just after 23:05 UTC on February 3, 2006 when it was taken on a spacewalk from the International Space Station by Valeri Tokarev and Bill McArthur as part of an unrelated spacewalk. Voice messages recorded by the teams involved, and by students from around the globe, were continuously broadcast in a number of languages from the SuitSat, along with telemetry data. The signal began transmission approximately 15 minutes after SuitSat-1 was jettisoned and was relayed by equipment on board the ISS. Anyone receiving the transmission could log an entry on the tracker at suitsat.org, detailing when and where they heard it.

    However, the SuitSat-1 mission was not a total success. There were very few reports that actually confirmed the receiving of the transmission. NASA TV later announced that SuitSat ceased functioning after only two orbits due to battery failure, but there were reports suggesting that SuitSat-1 continued transmitting, though far weaker than expected.

    The official designation for SuitSat is AMSAT-OSCAR 54, though it was nicknamed "Ivan Ivanovich" or "Mr. Smith". The radio transmitter used a frequency of 145.990 MHz.

    The last confirmed signal report from SuitSat-1 was the report of KC7GZC on February 18, 2006. All later reports indicate that no signal was received when SuitSat-1 was due to pass over.

    On September 7, 2006, at 16:00 GMT, Suitsat re-entered the Earth's atmosphere over the Southern Ocean at 110.4° East longitude and 46.3° South latitude. It was over a point some 1400 km south-southwest of Cape Leeuwin, Western Australia.[2]

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